小日子:在越壞的時代裡,打造更好的自己

隨手寫個小日記,紀錄這幾個月來在做的事、全世界正在發生的事,以及對於這場瘋狂的疫情所產生的一些思緒。

新冠肺炎爆發後,美國的三個月

一月底,我在洛杉磯沈浸在團圓的時光裡。在短短的兩週內,透過跟家人的討論,我改變了心意決定繼續留在美國發展我的事業。同時,新冠病毒已經造成中國部分城市的癱瘓,當時美國只有西岸有少數的案例,但口罩已經全數斷貨。且除了亞洲人,其餘的美國人都不當一回事。

二月初,我回到紐約,開始奮力地改作品集、網站、履歷與求職信,整個月都水深火熱的在投工作。期間有獲得一兩間公司的面試,但身份問題仍沒有解決。我必須找到公司願意幫我申請延長學生實習簽證(STEM OPT)才能繼續留在美國。二月底時,疫情終於擴散至紐約了。

三月,全球死亡人數逾五千。在短短一週內,紐約洲感染人數飆升到 7000 個案例,州長宣布禁止所有餐廳、娛樂場所的營業與大型的活動。紐澤西州實施了宵禁,加州部分城市封城。多數公司暫停營運或改為線上作業,甚至大量裁員,而我的伴侶就是暫時失業的其中之一。

這個月,紐約人的生計瞬間嚴重受創,不僅擔憂著疫情的擴散,也為付不出房租費而感到焦慮。而我的工作呢?當然又更難找了。幾乎所有公司的業務都放慢步調、專案延期與大量減少僱員工作的時數。

某天,小窩的室友們正在討論「是否要回國避難」,因為想留在美國繼續奮鬥,我們選擇堅守陣地以維持合法居留的身份。而我則另做了個決定,就是放棄申請 STEM OPT,轉而申請藝術家助理的簽證(O2)。

以上就是這三個月來的近況,很不真實,卻是正在發生的事。

事後更新:後來,我並沒有申請藝術家助理的簽證,我們決定暫時台灣,你可以閱讀這篇文章

在越壞的時代裡,打造更好的自己

那天起床時,看到紐約即將要封城的消息,報紙上下了個標題「Shutting down the city that never sleeps」讓我十分有感觸。

我想說的是,即使這個疫情影響到全球數以千萬人的生活,但我們仍可以選擇堅韌的面對各種挑戰。不夜城可以被封城,但住在不夜城裡的我們從不放棄尋找各種機會。事實上,在居家防疫的這段時間裡,是我們提升自己的黃金時期,把自己的能力裝備好的最佳時刻。

上個月,我曾寫過一篇文章提及美國在 2030 年總勞動力人口的比例,會變成 50 %的「自由工作者」與 50% 的「傳統工作者」。依現況來看,當這波疫情結束後,估計仍會有一段「工作模式的改變潮」,意即不是所有事物都能回歸至原來的軌道上,而是會順勢進行某種改變

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以工作模式而言,也許某些企業會發現這樣的模式更省成本,進而沿用遠端工作的模式。又或著,有部分的人已經愛上遠端工作、免通勤的便利性,決定轉換跑道等。而無論是哪一種,都將再度造成勞動力人口的轉變。

要長期待在家裡工作,不習慣的人必定會面臨到一些挑戰。心理層面的壓力,甚至會比在外頭工作還要沈重。你可能還沒準備好,然而這場疫情卻是「工作模式轉變」最好的證明與推手。除了能提前學習遠端工作的模式,更讓你有充裕的時間重新思考人生的職涯規劃。

在日常裡,面對忙碌的生活,我們鮮少能停下腳步,仔細回溯過往或重新審視自己的目標。每天的行程都塞了排山倒海的工作、家事與社交活動,卻難以找到一小時能夠跟自己對話的時刻。這場全球蔓延的疾病不僅讓世界緩下了運轉的腳步,同時也幫我們爭取時間來休養自己。

對已經是自由工作者的我來說,這段時間非常適合拿來整頓自己的步調、籌備下一個計畫。那你呢?你有沒有在這段混亂的日子裡,把握機會塑造更好的自己?

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